我看到了比特币的未来,闪电网络 (Lightning Network) 使用体验

之前的文章里我介绍了五款还不错的比特币闪电网络 (Lightning Network) 钱包,同时自己也花了点 BTC 体验了一下这项号称创世以来最重要的技术革新。经过差不多一周的时间,我觉得可以从普通用户(对比特币技术了解基本为零)的角度来聊聊闪电网络的使用体验。

闪电网络介绍

整体体验

整体而言,我很看到闪电网络 (Lightning Network) 和比特币的未来。我觉得对于闪电网络最好的比喻就是比特币上的支付宝,我们彼此之间怎么交易是不会在比特币主链记录下来的,只有关闭钱包的时候才会把交易统一记账。而闪电网络又和支付宝不太一样,因为使用支付宝我们是没法直接给微信用户转账的,所以从这个角度来看,闪电网络和银行网络 (SWIFT 或者银联) 更像。

秒级确认是闪电网络最大的特点,随着比特币交易越来越多,网络越来越拥堵结果就是确认时间变长,手续费增加。而闪电网络的出现则降低了手续费,我们支付的不再是矿工费而是渠道手续费,交易的速度变快也就不存在拥堵的问题了。

目前闪电网络的主要问题还是应用层面太少,对普通用户友好的钱包软件相对比较少。同样的,法币交易和币物交易更少。虽然目前看来没有组织愿意像支付宝一样花大价钱做地推,但是这种跨国、跨平台的秒级支付技术未来一定会有非常多的应用空间,我毫不怀疑。

上手难度

先来说说上手难度,我在手机上用的 Bluewallet 和 Eclair Chain 两个钱包。其中 Bluewallet 是打开就能用的 0 配置闪电网络钱包,但我猜测这也是因为它是中心化管理节点,既我们其实并没有真正的创建自己的钱包而是跟交易所一样用的是交易所的钱包。

Eclair Chain 的使用就很复杂了。首先打开的时候要等待十分钟左右的同步(依据网络和设备性能而定)随后要创建钱包,充入比特币再自行创建节点 (node)。这个过程可能很漫长,我当时就是为了省手续费,创建闪电网络节点这个过程就让我等了足足一天。

之后的操作就相对比较简单了,扫描二维码或者复制支付地址都能进行转账。但美中不足还是有的,首先这是个离线节点,也就是说每次打开钱包必须要先进行闪电网络和比特币网络的同步。

闪电网络 (Lightning Network) 使用体验
闪电网络 (Lightning Network) 使用体验

其次,因为闪电网络的特性,如果想通过 Eclair Chain 收款的话,必须要先把已创建节点中的钱花出去。比如说我创建了一个钱包,里面有一万聪(不是王思聪的聪,是中本聪,比特币的最小单位),我必须先花出去 1000 聪才能从这个节点接收 1000 聪的转入。

因此坦率的来讲,闪电网络对于小白玩家来讲的话,上手还是比较困难的。但我个人认为,像是 Bluewallet 这种中心化钱包反而是发展的一个方向。闪电网络的发展很可能就会像现代金融业一样发展出一个个的「银行」,也就是核心网络节点。

但它和银行网络还是有很大的区别:首先银行网络是基于 SWIFT 或者银联这样的组织,是有人监管的,而闪电网络依然是去中心化的(或者说半去中心化)。其次,闪电网络 (Lightning Network) 账户不存在冻结之类的说法,也不需要向银行一样提供繁琐的开户材料。

最重要的,闪电网络可以向有网络的(未来将不限于地球上)任何地址付款,并且快速到账,而这是银行网络做不到的。对于银行体系而言,最难的对账问题对于比特币和闪电网络而言却是最简单的部分。

当然啦,比特币和闪电网络的反洗钱方面也有待加强,就不多做讨论了。

闪电网络示意图 Source: 维基百科
闪电网络示意图 Source: 维基百科

转账速度

创建闪电网络的时间取决于所支付的矿工费和比特币网路的拥堵程度,因此耗时从数小时到数天不等。而已经创建钱包进行支付的话,我自己测试的几笔支付都是在一分钟之内到账,完全可以媲美支付宝并用于日常的支付场景。

这个速度对于传统的银行业来说真的是想都不敢想,用过 SWIFT 跨国汇款的都知道,真是漫长的等待啊。

唯一一个比较坑的地方是,闪电网络 (Lightning Network) 为了惩罚退出网络的人,在关闭时比特币到账的时间需要 144 个区块链的确认,差不多要两天的时间。

使用场景

目前闪电网络 (Lightning Network) 的使用场景不多,除了自行转账之外,只有少数几家区块链公司支持通过闪电网络购买一些小玩意。

一个值得一体的应用是 Tippin,就是在下方的这个按钮,可以给我打赏。除此之外,暂时没有发现太多的使用场景。

没有使用场景也是目前闪电网络的短板之一,毕竟新技术的推广和应用是需要时间的。但是我毫不怀疑,闪电网路 (Lightning Network) 的应用会越来越多,冲着这点我还是看多比特币的。

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